《周易》的人生智慧漫谈
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《周易》的人生智慧漫谈

 

作者:林晓平

 

被奉为儒家六经(国学经典)之首的《周易》事简而意深,蕴涵着丰富的人生哲理与智慧。《四库全书总目提要》评价说:故《易》之为书,推天道以明人事者也。张居正对《周易》爱不释手,座中置一帙常玩之,并宣称至圣人涉世妙用,全在此书。《周易》的人生智慧突出地表现在如下几个方面。

自强不息的人生之道

对天地、自然的观察与取法是八卦创设、《周易》成书的基础。它向人们展示了一幅气势恢宏的天道运行图:刚柔相摩,八卦相荡,鼓之以雷霆,润之以风雨,日月运行,一寒一暑,乾道成男,坤道成女,乾知大始,坤作成物。”“日往则月来,月往则日来,日月相继而明生焉,寒往则暑来,暑往则寒来,寒暑相推而岁成焉!”(《易·系辞》)

《周易》强调,人应与天地合其德人道应符合天道。由此生发出一句千古名言:天行健,君子以自强不息自强不息作为《周易》所倡导的人生之道,主要包括两层意思。第一层意思是刚健刚健即刚强、雄健,它为《周易》所推重,频繁地出现在书中各处,如刚健而文明”“刚健而不陷”“动而健,刚中而应”“健而巽,刚中而志行”“刚健笃实,辉光日新等等。必须指出的是,《周易》所提倡的刚健,并不是指那种没有限度的刚强。根据其极则反的思想,刚强过头就容易折断,因而刚健应是适度的、恰到好处的,亦即它所强调的刚中”“刚健中正

第二层意思是奋斗不已。《周易》认为,天地万物生生不息,甚至枯杨都可以生梯”“生华”(《易·大过》)。《周易》以64卦象征万事万物,而64卦的排列顺序却有些令人费解:既济排在第63位,而未济则列在第64位,亦即最后一个卦位。其奥妙与深意乃在于揭示这样一个道理:自然与社会是一个不断发展变化、永无止境的开放系统,因此人也需要不断进取。《周易》还认为,即便身处困境,人们仍须不懈努力。《困》卦卦象是上,坎为水,兑为泽,水在泽下,即意味着泽中无水,因而泽中生物处于困险之境,故名该卦曰:。《易··象》曰:泽无水,困,君子以致命遂志。这便是要求人们在困境中不能丧失信心,而应奋斗不息,甚至舍弃生命以求实现理想。这种自强不息的追求,不仅是指导人生的大智慧,也是中华民族的基本精神。

明时”“变通的处事法则

人生在世,为人处事颇为不易,故而《周易》在处事方面提出了明时变通这两条重要法则。在《周易》中屡被叙及,例如,《乾·九三》曰:与时偕行,《乾·上九》曰:与时偕极,《丰·彖》曰:与时消息,其他还有时发”“时变”“随时”“对时”“时义”“时用等等。《周易》认为,处事要明时,务必考虑到的因素,时止则止,时行则行,动静不失其时。”“明时观念给我们以多重启迪,其一,做事要合时宜。要认清时势,识时而行,顺时而为,做无愧于时代之事。其二,做事要讲时效。要珍惜时间,讲求效率做有益且有效之事。其三,做事要重时机。时机,无论是对于国家、民族还是个人都是非常重要的,把握了时机就增加了胜算、靠近了成功。所谓机不可失,时不再来,只有善于把握时机的人才能成功。

变通是《周易》的重要思想,也是它强调的一种处事方法。这种变通思想基于其变化观。《周易》本身就是一部充满变化思想的书。首先,从书名来看,夫《易》者,变化之总名,改换之殊称。”(孔颖达《周易正义》)程颐说:《易》也,随时变易以从道也。”(《周易程氏传》)朱熹的解释更加明了:《易》,书名也,其卦本伏羲所画,有变易之义,故谓之《易》。”(朱熹《周易本义》)其次,从《周易》的爻、卦及其组合来看,爻和卦是《周易》的主要元素,爻分阴、阳两种,分别以符号“- -”“—”来表示,以三根爻上下排列组合,生成乾、坤、震、巽、坎、离、艮、兑八经卦,分别象征天、地、雷、风、水、火、山、泽等事物。将八经卦中的相同或不同的两卦任意上下排列,共可得64别卦,这64别卦分别代表宇宙间的万事万物及其变化。爻者,言乎变者也,而卦既是爻组合变化的结果,也演绎着变化之意,其中,变卦是《周易》预测过程中的一种方法,同时也表明了卦的变化属性。

《周易》的变通思想建立于其变化观的基础上,又蕴含着新的内容。何谓变通”?《易·系辞》说:一阖一辟谓之变,往来不穷谓之通。又说:化而裁之谓之变,推而行之谓之通。因此,变通即通过变化以达到通畅之意。易穷则变,变则通,通则久。《周易》不仅重视变通的功用,而且强调合乎时宜的变通:变通者,趋时者也。”“广大配天地,变通配四时。”(《易·系辞》)出于这一思想,《周易》对著名的汤武革命给予了很高的评价,说:天地革而四时成,汤武革命,顺乎天而应乎人,《革》之时,大矣哉。”(《易··彖》)在人生旅途中,当我们在事业、工作、生活上遇到原有方式经事实证明行不通时,就应该毋必、毋固”(《论语·子罕》),适时地进行总结和变通,这是《周易》给予我们的一条重要启示。

寓意隽永的警世通言

《周易》于人生既有正面的激励之语,也有睿智的警世之言,兹举数例如下。

亢龙有悔。《乾》卦中,以龙来比喻君子,从初爻到上爻,描述了从潜伏到现于田、跃于渊、飞于天以至到的极高的过程,以此来比喻人的事业由小到大,地位从低到高的境况。值得注意的是,从潜伏到飞于天,其爻辞或为无咎,或为等,而到了上九的位置时,却出现了上九,亢龙有悔的推断。悔即有过失、不幸的意思。为什么亢龙有悔”?《易··文言》解释说:子曰,贵而无位,高而无民,贤人在下位而无辅,是以动而有悔也。又说:亢之为言也,知进而不知退,知存而不知亡,知得而不知丧,其唯圣人乎。因此亢龙有悔带给我们的训诫是:第一,人居高位时,易脱离群众,出现高而无民的情况,宜戒之;第二,高位,既是权力集中的中心,也常是矛盾集中的焦点,往往会高处不胜寒,宜慎之;第三,高位往往与成功、名气、鲜花相伴,容易产生骄傲自满情绪而成为有悔者,宜警之。

履霜坚冰至。履,践也,人在履霜之时,寒冬将临,坚冰将至。这句话表面说自然,实际论人生,寓意非常深刻,生动诠释了人事之吉凶皆由而来。对此,《易·文言·坤》予以进一步解释:积善之家,必有余庆,积不善之家,必有余殃。臣弑其君,子弑其父,非一朝一夕之故,其所由来者渐矣,强调这两个概念,并进而提出知几的观点:其知几乎?几者,动之微,吉凶之先见者也。君子见几而作,不俟终日。这便是警示我们莫以善小而不为,莫以恶小而为之,需要见微知著、防微杜渐。

谦,亨,君子有终。在这里,是指谦虚,是指亨通,是好结果的意思。说明只要谦,就能亨通获得好的结果。《周易》分别从天道、地道、神道、人道来说明的道理:天道亏盈而益谦,地道变盈而流谦,鬼神害盈而福谦,人道恶盈而好谦。”(《易··彖》)翻开历史长卷:商汤、周文王、唐太宗等名君谦卑谨慎、礼贤下士,或取得天下,或赢来王朝的长治久安;而商纣王、隋炀帝等人因骄横专断,暴虐臣民,致使强盛的王朝毁于一旦。在漫漫人生路上,有多少人因谦虚谨慎、自强不息而终成大业;又有多少人因目空一切、骄傲自满而断送前程。这是《周易》给予我们的重要警示。

注明:《 光明日报 2014122414 版。